Sint Petrus- en Pauluskathedraal

De kathedraal aan de vroegere Gravenstraat (tegenwoordig Henck Arronstraat), is geheel uit hout opgetrokken en behoort met de St. George’s Cathedral in Georgetown tot de grootste van hout geconstrueerde kerken van Zuid-Amerika. Hij werd tussen 1883 en 1887 gebouwd. Het ontwerp is van de redemptorist Franciskus Joseph Leonardus Harmes (1835-1894). De buitenzijde van de kathedraal is geïnspireerd op de Redemptoristenkerk te Roosendaal en de Redemptoristenkathedraal te Boston, en is geschilderd in geel en grijs. De binnenzijde is uitgevoerd in ongeschilderd cederhout, naar een Surinaams ontwerp. In deze kathedraal ligt de Tilburgse priester Peerke Donders begraven.

Opmerkelijk genoeg werd de kathedraal destijds over de bestaande kerk heen gebouwd. Deze kerk was oorspronkelijk een theater, onder de naam ‘de Verreezene Phoenix’. In 1826 werd dit oude theater omgebouwd tot kerk en ingewijd tot de St. Petrus en Pauluskerk. Wegens bouwvalligheid moest het gebouw in 1882 worden gesloten.

De eerste steen voor de door Harmes ontworpen kathedraal werd op 30 januari 1883 gelegd. De oude kerk werd tijdens de bouw gebruikt als steun en bouwsteiger. Hij werd kort voor de inzegening van de kathedraal afgebroken. De kathedraal werd op 10 juli 1885 ingezegend. Hij was toen overigens nog lang niet af. De bouw heeft geduurd tot en met 1887 en de neo-gotische houten spitsen op de torens, die circa 40 meter hoog zijn, werden pas omstreeks 1901 aangebracht. De torens hebben ieder vier flankerende torentjes en vormen samen een dubbeltorenfront. Vermeldenswaard is dat de kathedraal pas in 1926, veertig jaar na opening werd geschilderd. Op zondag 6 april 2014 werd de kathedraal door Nuntius Girasoli officieel verheven tot basiliek.